Comment fonctionnent les casinos : Le côté sombre des casinos

Il y a de nombreux opposants aux casinos et un bon nombre de preuves démontrent qu’ils causent des dommages économiques aux communautés et aux individus mais quoi qu’il arrive, le jeu est présent dans presque toutes les sociétés aussi bien modernes qu’antiques.

Il est aussi connu que l’argent des casinos attire également la corruption, et pendant de nombreuses années, « propriétaire d’un casino » a été synonyme de « patron de la mafia ».

Alors que l’activité des casinos du Nevada s’est développée dans les années 1950, les propriétaires ont cherché des fonds pour financer l’expansion et la rénovation dans l’espoir d’attirer encore plus d’Américains sur la fameuse bande (le Strip) de Las Vegas. Les hommes d’affaires légitimes hésitaient à s’impliquer dans les casinos, qui avaient la teinte du « vice » puisqu’ils étaient illégaux dans tous les autres états. Les figures du crime organisé avaient beaucoup d’argent provenant de leur trafic de drogue, de l’extorsion et d’autres racket illégaux, et elles n’avaient aucun problème avec l’image sordide du jeu. L’argent de la mafia a donc longtemps et régulièrement afflué à Reno et à Las Vegas, mais les mafieux ne se contentaient pas de fournir les fonds. Ils se sont impliqués personnellement, ont pris la possession exclusive ou partielle de certains casinos, et ont même influencé les résultats de certains jeux en menaçant de violence le personnel du casino.

Cependant, les investisseurs immobiliers et les chaînes hôtelières avaient encore plus d’argent que les gangsters, et ils ont vite réalisé combien ils pouvaient gagner avec les casinos. Donald Trump a été propriétaire de plusieurs casinos, tout comme la compagnie hôtelière Hilton. Avec de telles poches incroyablement profondes, ces sociétés ont racheté les parts des gangsters et ont commencé à exploiter leurs casinos sans interférence de la foule. Puis, la répression fédérale et la possibilité de perdre une licence de jeu au moindre soupçon d’implication de la mafia a très vite obligé les entreprises de casinos légitimes à éloignent les mafieux de leurs vaches à lait qui jouent.

Les dommages causés par le jeu compulsif sont peut-être encore plus insidieux. Des études indiquent que les personnes dépendantes au jeu génèrent des profits disproportionnés pour les casinos : cinq pour cent des clients du casino sont dépendants, générant 25 pour cent des profits du casino [Source : PBS]. Des études économiques montrent que la valeur nette d’un casino pour une communauté est en fait négative [Source : UIUC News Bureau]. Les critiques soutiennent que les casinos attirent principalement des joueurs locaux, et non des touristes de l’extérieur de la ville, de sorte que les revenus des casinos représentent un changement dans les dépenses par rapport aux autres formes de divertissement local ; et que le coût du traitement des joueurs à problèmes et la perte de productivité des joueurs dépendants annule les gains économiques que le casino peut apporter. Dans de nombreuses collectivités où un casino a ouvert ses portes, le nombre d’appels aux assistance téléphonique pour les joueurs dépendants a augmenté de plusieurs dizaines de pourcentages au cours des mois et années suivantes.